"순해졌다고?" 800회 맞은 '라디오스타', 직접 밝힌 롱런 비결 [종합]

기사입력 2023.01.18 2:02 PM
"순해졌다고?" 800회 맞은 '라디오스타', 직접 밝힌 롱런 비결 [종합]

[TV리포트=박설이 기자] 지상파 대표 장수 토크 프로그램으로 자리한 '라디오 스타'. '황금어장'의 짜투리 코너로 시작해 여엇하게 수요일 밤 황금시간대를 터줏대감처럼 지키는 프로그램이 되기까지, 16년 동안 800회를 이어온 MBC '라디오스타'가 자축의 자리를 마련했다.

18일 오후 서울 상암동 MBC에서 열린 '라디오스타' 800회 기자간담회에는 연출을 맡은 이연화 PD, MC 김국진, 김구라, 유세윤 안영미가 참석해 취재진들과 만났다.

MBC 최장수 예능 프로그램으로 인기를 지속하고 있는 '라디오스타', 초반 '독한 예능'으로 불릴 때보다는 부쩍 순해졌지만 여전히 영향력은 무시할 수 없다.

# 이 거친 예능 바닥, 어떻게 롱런했냐고?

김구라는 '라디오스타'가 가진 토크쇼 본연의 역할을 언급했다. 그는 "MC들이 누군가의 이야기를 듣는 건 토크쇼의 기본이다. 누군가의 얘기를 듣는 것은 토크쇼 큰 틀의 포맷이다"라며 "중간중간 의욕적으로 뭔가를 시도해 보려고도 했었지만 토크쇼라는 포맷이 이미 우리의 정체성"이라고 설명했다. 그러면서 "핫하거나, 할 얘기가 있는 분을 모시는 데 큰 틀에는 변화가 없을 것"이라고 덧붙였다.

김구라는 '라스'를 뉴욕 엠파이어 스테이트 빌딩에 비유하기도 했다. "한때 제일 높았지만 그보다 높은 빌딩도 많아졌다. 하지만 화려해서 눈길이 간다"면서 "여전히 건재하다는 데 다른 의미의 가치가 있다고 생각한다"고 밝혔다.

맏형 김국진은 "'라스'가 방송 복귀작이었다. 첫 친구가 굉장히 특이한 친구"라며 "저도 특이한 면이 있어서 그럭저럭 잘 지내고 있다. '벌써 800회?'라는 느낌이 있다"고 소회를 밝혔다. 이어 "아파서 한 주 녹화를 못했는제 나머지는 다 참여를 한 거 보면 저도 건강하고 '라스'도 아직 건강하구나 생각을 한다. 봐주는 분이 있어서 할 수 있는 것이기에 봐주시는 분들께 늘 감사하다"고 덧붙였다.

MC들이 생각하는 롱런의 비결은 무엇일까? 유세윤은 두 맏형 김국진과 김구라의 역할이 주효했다면서 "김국진이라는 사람이 가장 김국진다운 공간, 김구라가 가장 김구라다운 공간이 다른 프로그램 다 제치고 '라스'라고 생각한다. 형들의 큰 몫, 편안함과 날카로움을 다 도맡아 해주신다. 그 굵은 매력이 800회까지 오게 만들어주신 것 같다"고 공을 돌렸다.

안영미에게도 '라스'는 남다르다. '라스' 최초 첫 여성 MC인 그는 "처음엔 즐겁고, 해맑고, 별 생각 없었는데 한 회 한 회 할수록 쉬운 게 아니구나 생각했다. 1년은 버틸 수 있을까 생각하며 했는데 700회, 800회를 함께할 수 있어 꿈 같다"라고 남다른 소회를 전했다. 그러면서 "저도 두 큰 기둥이 버텨주고 있는 덕분에 지금까지 온 거라 생각한다"고 덧붙였다.

롱런의 비결에 대해서는 "서로 친하지 않아서"라며 "아직도 서로가 적응이 안 돼 권태가 올 일이 없어 늘 새롭다"고 말해 웃음을 자아냈다. 이어 "순해졌다는 얘기를 하시는데 장수의 비결이 그 순한맛 덕분인 것 같다. 예전처럼 논란이 있다거나 했다면 지금 시대에 장수하기 어려웠을 거다. MC들이 순해져서 편하게 놀 수 있는 놀이터 같은 장소가 된 것 같다"고 생각을 전했다.

이연화 PD는 800회 게스트로 출연한 개그맨 김준현의 말을 빌려 "씨육수 같은 방송"이라고 말했다. 그는 "씨육수를 바탕으로 새로운 게스트들, 프로그램과 별개가 아닌 게스트가 회차의 주인공이자 새로움을 주는 재료"라며 "재료들의 새로움을 더 맛있게 끓여내는 것을 고민한다는 생각으로 연출하고 있다"고 말했다.

안영미는 여성 MC로서, 또 늑제 합류한 진행자로서의 부담감을 털어놓기도 했다. 매너리즘, 슬럼프를 겪기도 했다는 안영미는 "선배님들을 보며 배운 게 게스트를 돋보이게 해주고 편안하게 해주는 게 제 역할이라고 생각한다"면서 "친절한 광대가 돼야겠다, 튀려고 하지 말고 저 분들이 신나서 튈 수 있게끔 받쳐 드리자는 생각을 하면서 편해졌다"며 자신의 역할을 언급했다.

800회까지 달려온 '라디오스타', 출연자와 연출자가 생각하는 끝은 언제일까? 먼저 이 PD는 "요즘 웹 예능을 보면 화제성이 오래가지는 않더라. 그래서 '라스' 자체가 더욱 돋보인다. 조급함이 없다"면서 "감히 말씀드릴 수 있는 건, 토크쇼가 많이 남지 않았다. 저희 프로그램을 아직까지 편안한 친구로 받아들이시는 것 같다"며 롱런 가능성을 자부했다.

김구라는 "이렇게 오래 갈지 몰랐다"고 놀라면서도 "모든 프로그램은 끝이 있다. 최장수지만 언젠가는 끝날 것이다. 제가 봤을 때는 850회, 900회까지는 충분할 것 같다"고 내다봤다.

10년이 훌쩍 넘는 시간동안 논란도 많았고, 위기도 많았다. 동시간대 '라스'를 위협하는 프로그램들이 쏟아지기도 했다. 하지만 김국진은 의연했다. 그는 "위기를 겪어왔지만 휘둘리면 그게 진짜 위기"라는 소신을 밝히며 "늘 있을 수 있는 일이라고 생각하고 우리 자리에서 계속 하는 것밖에 없었다. 상대 프로가 잘되는 게 위기면 매번 위기일 수밖에 없다. 우리 답게 하는 것이 위기를 극복하는 방법"이라고 말했다.

출연자가 일으킨 논란도 적지 않았던 때가 있었다. 김구라는 "예전에는 게스트가 해서는 안 될 얘기를 할 때도 있었지만 요즘은 10대 출연자가 와도 자기에게 도움이 되지 않는 얘기는 안 한다"며 달라진 분위기를 전했다. 그러면서 "저희는 다 갖춰진 상황에서 하는 토크쇼지만 10~20%를 재미있게 유쾌하게 더한다"고 말했다. 그러면서도 "위기는, 인터뷰에서도 속 깊은 얘기를 할 수 있는 환경이 아니지 않나"라며 "윤종신이 '하는데 내가 재미없다'라고 했었다. 그게 위기라고 생각하는데 나는 '녹화가 좀 기네' 같은 생각은 하지만 녹화 후에는 재미있다고 생각하고 돌아간다"고 덧붙였다.

1000명이 넘는 게스트가 출연했지만 MC들에 유독 기억에 남는다고 말한 게스트가 있다. 김국진은 '로마공주' 솔비, 김구라는 '라스' MC들에게 복덕방 같다고 말한 배우 최민수, 유세윤은 육아 얘기로 공감을 이끌어낸 배우 김인권, 안영미는 녹화 내내 'X발' 욕설을 내뱉었다는 박준형과 최근 출연해 웃음을 안긴 권상우를 꼽았다.

꼭 초대하고 싶은 게스트를 묻는 질문에 이 PD는 "희망 섭외를 말하면 섭외되는 걸 못 봤다. 이렇게 말했는데 출연해 주시면 진짜 멋진 것"이라면서 손석구, 김혜수, 아이유에게 러브콜을 보냈다.

#순해졌다고? 우린 이렇게 달라

'라스'가 초창기 때보다 퍽 순해졌다는 평가는 꾸준히 나오고 있다. 순한맛이 됐다는 평가, 이들은 어떻게 대응하고 있을까. 이 PD는 "순한맛보다는, 강약이 있다. 최근까지도 그랬다"며 "게스트에게 불편한 상황이 벌어졌을 때는 시청자도 불편하다는 게 달라졌다. 불편하지 않은 선에서 재미를 드리고 싶다"는 강한 소신을 전했다.

독한 게 차별화 전략이었다면, 지금의 '라스'는 다른 토크쇼와 무엇이 다를까? 이 PD는 "사전 인터뷰를 꼼꼼하게 한다"고 자부하며 "어떻게 해서든 오픈되지 않은 매력이 있을지 본다. 게스트가 피곤해 할 정도로 사전 인터뷰를 한다. 자료 조사도 열심히 하고, 보이지 않는 곳에서 열심히 노력한다. 게스트의 새로운 면면을 보여드리려 하고 있다"라고 설명했다.

김구라는 "독하다는 것으로 회자됐고 태생적으로 그랬지만, 구속이 떨어져도 강속구 투수는 강속구 투수로 팬들의 기억에 남지 않나. 태생적으로 다르다"고 지적했다. 그러면서 "예전보다 순해지는 건 당연한 얘기인 것 같다. 그 와중 다른 프로그램과 비교하면 여전히 다른 프로그램과는 다르게 가고 있다. 진짜 독하고 날것을 프로그램을 원한다면 '구라철'을 봐 달라"고 말해 웃음을 유발했다.

독특한 게스트 구성도 '라스'만의 강점이다. 이 PD는 "자기 색이 확실한 게스트를 좋아한다"고 말했다. 색이 강한 게스트 한 명을 섭외하고, 이에 맞게 다른 게스트를 구성하는 방식이라고 설명한 PD는 "색을 그리며 같이 할 분을 연상한다. 너무 소심하고 심오한 분이라면 반대가 되는 분을 찾는다"고 설명했다.

#'라스'로 스타 된 스타

'라디오스타'를 통해 스타가 된 인물이 적지 않다. MC들 각자가 기억하는 '라스'가 발굴한 스타들도 밝혔다.

김국진은 박나래를 꼽으며 "다른 프로그램에 출연하기 애매한 조건이었다. '라스'는 박나래를 품을 수 있는, 박나래를 받아들일 수 있는 프로그램이었다"면서 "대상까지 받는 과정을 보며 저 또한 뿌듯했다. 이럴 수도 있구나, 한 사람의 인생이 '라디오스타'를 통해 바뀔 수도 있겠구나 해서 기분이 좋았다"고 소회를 밝혔다.

유세윤은 예상 밖 입담으로 뜨거운 화제를 몰고 왔던 배우 서현철을 꼽으며 "'라스' 출연할 때 만큼은 어디서 에피소드를 만들어 오시는지, 이야기만으로 사람을 재미있게 해주시는 분"이라고 기억했다. 안영미는 권일용 프로파일러를 꼽으며 "'라스' 크리스마스 특집에 나오신 이후 (예능에) 여기저기 많이 나오신다"면서 "'그알' 색이 많았다면 '라스' 이후 말씀을 재미있게 잘한다는 이미지가 생긴 것 같다"고 자신의 생각을 밝혔다.

그러면서도 가장 잘 된 케이스는 "안영미"라고도 꼽았다. 그는 '라스'에 출연했다 MC의 자리까지 꿰찬 자신에 대해 "저 만한 수혜자가 없다. 감히 안영미라 말하고 싶다"고 재차 강조했다.

# 1434명의 게스트, 아직 적죠

'라디오스타'에 지금까지 출연한 게스트는 총 1434명. 이연화 PD는 "제 생각보다는 작은 숫자라는 느낌이다"라며 "마음의 문을 열고 찾아주시는 분들이 더 많아졌으면 좋겠고, 할 수 있는 한 최선을 다하는 모습을 보여드 릴테니 거부감을 내려놓고 편하게 찾아 달라"고 바랐다.

김국진은 "기자간담회는 아직도 적응이 안 된다. 늘 조심스러운데, 800회를 축하해 주셔서 감사하고, 모두에게 감사 드린다"고 소감을 마지막 소감을 전했다. 김구라는 "800회에 이경규 씨가 나오신다"고 홍보하며 "제가 인천 출신인데 젊은 분들이 '마계 인천'이라는 얘기를 하더라. 듣기 싫지만은 않다. 인천 특유의 야성이 있다는 것 아닌가. '라스'도 제 고향 인천 같은 야성미 있는 프로그램으로 기억될 것 같다"고 인사했다.

'황금어장' 시절에도 함께했던 유세윤윤은 "저를 크게 성장 시켜준 프로그램"이라고 돌아보며 "800회의 순간에 함께 할 수 있어 영광이다. 900회에 제가 없을 가능성이 가장 높은데, 900회에도 함께할 수 있는 영광이 있길 바란다"고 말했다.

안영미는 "900회에도 이 멤버 그대로 있었으면 좋겠다"면서, 다른 방송에서 끼 있는 분들께 '라스' 한 번 나와 달라고 하면 '저는 재미가 없어서 안 된다'고 하시는데 걱정할 필요 없다. 친절한 광대가 앉아있으니 리액션 걱정 마시고, 제가 웃겨 드릴 테니 나와만 달라"고 홍보했다.

'라디오스타' 800회에는 이경규, 개그맨 김준현, 배우 권율, 유튜버 오킹이 출연한다. 18일 오후 10시 30분 MBC 방송.

박설이 기자 manse@tvreport.co.kr / 사진=MBC

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